महालया त्यौहार के शुभ अवसर पर सभी लोग माँ दुर्गा की पूजा करते हैं। सभी लोग इस दिन अपने पूर्वजों की पूजा करते हैं और उन्हें खाना, नए कपडे और मिठाईयां अर्पण करते हैं। यह त्यौहार दुर्गा पूजा का एक अभिन्न अंग है। माता दुर्गा को अपार शक्ति की देवी माना जाता है। यह त्यौहार और पूजा माता दुर्गा को पृथ्वी पर आमंत्रित करने के लिए मनाया जाता है ।

Mahalaya marks the beginning of the ‘Devi-Paksha’ and the end of the ‘Pitri-Paksha’ (the Shradh or the mourning period). It is said that Goddess Durga starts her journey towards earth (to her paternal home) on the day of Mahalaya, that is, on the first day of the ‘Devi-Paksha’. Since Goddess Durga is traditionally worshipped at spring-time, this Sharadiya (autumnal) festival is also known as Akaalbodhan (untimely invoking of the Goddess).

महालया त्यौहार का इतिहास तब से जुड़ा है जब श्री राम ने लंका युद्ध के लिए जाने से पहले देवी माँ दुर्गा की पूजा की थी। उन्होंने देवी से आशीर्वाद लिए ताकि वे माता सीता को रावण के चंगुल से सफलतापूर्वक छुड़ा कर ला सकें। माना जाता है जब श्री राम माता दुर्गा की पूजा कर रहे थे तो सभी देवताओं ने भी उनके साथ मिल कर दुर्गा माँ की पूजा की थी। इसी दिन देवी दुर्गा ने स्वर्ग से पृथ्वी का सफ़र शुरू किया था।

कर्ण की कहानी

एक और कहानी जो महालया से जुडी है वो है कर्ण की कहानी। कर्ण को दान वीर कहा जाता है क्योंकि वह भोजन को छोड़ कर सब कुछ दान देते थे। उनकी मृत्यु के बाद भी उन्हें पृथ्वी पर 14 दिन का समय दिया ताकि वे जितना ज्यादा हो सके दान कर सकें।

Karna and Daan

Not quite related to Mahalaya, but the Mahabharat has a tale of Karna seldom told. Like you would already know, Karna, despite being the son of Lord Surya (Sun God) and Kunti, lived his life as a charioteer’s son. Karna grew up to be one of the most handsome men around, flaunting the gold armour and earrings he was born with, and was unquestionably the best in warfare. Yes, even better than Arjun.

Karna, however, never got the respect he deserved and was always put down by people reminding him of his caste. Being the generous, righteous man he is, Karna never said no to anyone. He wanted to ensure his soul enters the heaven but for that ‘anna daanam’ (food donation) was important. This is the one thing Karna could not do in his life because nobody wanted to eat at his house, because caste.

The Epic has it that Karna was not fed in heaven because he never offered food to his ancestors (Pind-daan) and people never ate at his house. There is another story that says Lord Krishna did give Karna a chance to exhibit his generosity and ensured that in his next birth, Karna will be able to perform anna-daanam after which he will attain moksha.

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